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出雲神話
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スサノオ物語  世界の始まり −天地創造・黄泉の国−
世界のはじまり

 世界の最初に、高天原(たかまがはら)[*1]に相次いで三柱の神(造化の三神)が生まれました。

  • 天之御中主神 (あめのみなかぬしのかみ)
  • 高御産巣日神 (たかみむすひのかみ)
  • 神産巣日神 (かみむすひのかみ)
続いて、二柱の神が生まれました。

  • 宇摩志阿斯訶備比古遅神 (うましあしかびひこぢのかみ)
  • 天之常立神 (あめのとこたちのかみ)
 この五柱の神は、特に性別はなく、独身のままに子どもを生まずに身を隠してしまいました。

 それゆえに、これ以降表だって神話には登場しないが、根元的な影響力を持つ特別な神であります。

 そのため別天神(ことあまつかみ)と呼びます。

 次に、また二柱の神が生まれました。

[*1]…高天原(たかあまはら、たかのあまはら、たかまのはら、たかまがはら)は『古事記』の日本神話と祝詞に於ける天津神の住まう場所。

  • 国之常立神 (くにのとこたちのかみ)
  • 豊雲野神 (とよくもののかみ)
国之常立神と豊雲野神もまた性別はなく、またこれ以降神話には登場しません。

 これに引き続いて、五組十柱の神々が生まれました。五組の神々は、それぞれ男女の対の神々であり、下のリストでは、左側が男性神、右側が女性神となっています。

  • 宇比地邇神 (うひぢにのかみ) 、須比智邇神 (すひぢにのかみ)
  • 角杙神 (つのぐひのかみ) 、活杙神 (いくぐひのかみ)
  • 意富斗能地神 (おほとのじのかみ) 、大斗乃弁神 (おほとのべのかみ)
  • 於母陀流神 (おもだるのかみ) 、阿夜訶志古泥神 (あやかしこねのかみ)
  • 伊邪那岐神 (いざなぎのかみ) 、伊邪那美神 (いざなみのかみ)
 以上の七組十二柱の神々を総称して神世七代(かみのよななよ)といいます。

国の誕生

 スサノオ物語は、神話の国土創世からはじまります。

 はるかな昔のことです。どろどろした固まりだった宇宙は、天と地に分かれ、神様たちが住んでいる天を、「高天原(たかまがはら)」といいました。

 あるとき、神様たちが高天原から見下ろしてみますと、下界はまだ生まれたばかりで、ぜんぜん固まっていません。海の上を、何かどろどろ、ふわふわとした、くらげのようなものがただよっているというありさまでした。

 「このままではいけない」

 そう話し合った高天原のえらい神様たちは、イザナギノミコトとイザナミノミコトという男女の神様に、天沼矛(あめのぬぼこ)という大きな槍(やり)をあたえ、下界をしっかりと固めて、国造りをするようにと命じました。そこで二人は、高天原から地上へとつながる天浮橋(あめのうきはし)の上に立って、槍の先で、どろどろとした下界をかきまぜました。

 「こおろ、こおろ、こおろ」

 したたりおちた塩からできたおのころ島におりました。イザナギノミコトとイザナミノミコトはそこで結婚し、イザナギノミコトとイザナミノミコトという男女の神様を生みました。

 これが国のはじまりです。

神々の誕生

 イザナギノミコトとイザナミノミコトはさらに、海や川、山、雨、風、田などの神々を産みました。 ところが、最後に火の神を産んだイザナミノミコトは、わが子の火でからだを焼かれ、黄泉の国(よみのくに)へ行ってしまったのです。 これが生者と死者のはじまりです。

 イザナギノミコトはイザナミノミコトを黄泉の国(よみのくに)へ迎えに行ったのですが、死者となったイザナミノミコトを連れ戻すことはできませんでした。 別れ際にイザナミノミコトは1日に1,000人を殺すと言い、イザナギノミコトはそれならば1日に1,500人産もうと言いました。 その時から日本の人口は増えていったのです。

 かきまぜるたびに、大きな音がひびいてきます。二人が天沼矛(あめのぬぼこ)をすうっと引き上げると、槍の先からぽたぽたと落ちたしずくは、みるみるうちに固まってひとつの島ができあがりました。ひとりでに固まってできあがったので、この島のことを「おのころ島」といいます。

 イザナギとイザナミは、さっそくおのころ島へとおりてゆきました。

二人の神様は、おのころ島の上にりっぱな御殿(ごてん)を建てて、そこで結婚(けっこん)の儀式(ぎしき)をしました。こうして、最初に生まれたのが淡路島(あわじしま)で、その後、四国や、九州や、本州や、そのほかのたくさんの島々が生まれました。「大八洲(おほやしまぐに)

 島ができあがると、妻のイザナミは、それぞれの島を治める神様を生みました。それに続いて、石や土の神様、家の神様、風の神様、川や海の神様、山の神様と、たくさんの神様が生まれてきましたが、火の神様を生んだとき、イザナミは大やけどをしてしまいました。

 大やけどに苦しみながら、イザナミはなおも、粘土(ねんど)の神様や、水の神様、鉱山の神様などを生みました。無理を重ねたイザナミの体は、みるみるうちに弱ってゆきます。イザナギはけんめいに看病(かんびょう)をしましたが、そのかいもなく、イザナミはとうとう亡くなってしまいました。

 「愛するおまえの命を、一人の子の命とひきかえにしてしまった」

 イザナギは、イザナミのなきがらにとりすがって、ぽろぽろとなみだを流して泣きました。そしてイザナミを、出雲(いずも)の国と伯耆(ほうき)の国の境にある比婆山(ひばやま)にほうむりました。イザナギは、妻に大やけどをおわせた火の神のことを、どうしても許すことができず、とうとう、剣で切り殺してしまいました。

 イザナミが亡くなってからしばらくの間、イザナギは一人で悲しんでいましたが、どうしてもがまんすることができなくなりました。そこで、死者の国まで妻をむかえに行こうと思いたちました。死者の国は、黄泉(よみ)の国といって、深い地の底にあるのです。

 イザナギは、地の底へと続く長い暗い道を下りて行きました。ようやく黄泉の国に着くと、イザナギはとびらの前に立ち、イザナミに、自分といっしょに地上へ帰ってくれるよう、優しく呼びかけました。

 「ああ、愛する妻よ、私とおまえの国造りは、まだ終わっていないのだよ。どうかいっしょに帰っておくれ」

 ところが中からは、イザナミの悲しそうな声が帰ってきました。

 「どうしてもっと早く来てくれなかったの。私は、もう黄泉の国の食べ物を食べてしまいました。ですから、地上へはもどれないのです。けれども愛するあなたのためですから、地上へ帰ってもよいかどうか、黄泉の国の神様にたずねてみましょう。それまで、私の姿を決してのぞかないでくださいね」

 そう言われて、イナザギはじっと待っていましたが、いつまでたっても妻からは返事がありません。とうとう待ちくたびれたイザナギは、小さな火をともして、妻を探すために黄泉の国へと入っていったのです。

 黄泉の国は、どこまでも真っ暗なやみが続いています。うす暗い灯りをもって、目をこらしていたイザナギは、思わず「あっ」とさけんで立ちつくしました。何とそこには、くさりかけてうじ虫がいっぱいたかっている、イザナミの体が横たわっていたのです。おまけにその体には、おそろしい雷神(らいじん)たちがとりついています。

 「あれほどのぞかないでと言ったのに、あなたは私にはじをかかせましたね」

 自分のみにくい姿をのぞかれてしまったイザナミは、かみの毛を逆立ててすさまじくおこりました。

 「イザナギをつかまえて、殺しておしまい」

 イザナミがそう命令するや、黄泉醜女(よもつしこめ)という悪霊(あくりょう)たちが、イザナギをつかまえようと、あちらからもこちらからもわき出るように現れました。

 イザナギは地上へ続く黄泉平坂(よもつひらさか)に向かって、必死に逃げました。イザナミと黄泉醜女たちは、すさまじい勢いでせまってきます。イザナギはけんめいに走りながら、かみに結んでいたかざりを放り投げました。するとかみかざりからはたちまち野ブドウの木が育って、たくさんの実がなりました。それを見た黄泉醜女たちは立ち止まって、実を食べ始めましたので、そのすきに、イザナギはどんどん走りました。けれどもしばらくすると、また悪霊たちが追いついてきます。イザナギは、こんどはかみにさしていたくしを放り投げました。すると、そこからはたけのこが次々に生え、黄泉醜女たちはまた立ち止まって、食べ始めました。

 こうしてけんめいに逃げるイザナギの行く手に、ようやく地上の世界が見えてきました。しかし黄泉醜女たちは群れをなして追いついてきます。イザナギは片手に持った剣を後手にふり回して防ぎながら、ようやく坂のふもとまでたどり着くと、そこに生えていた桃(もも)の木になっていた実を三つもぎとって、黄泉醜女たちに投げつけました。すると、桃の実がもっている不思議な霊力(れいりょく)におそれをなした黄泉醜女たちは、みんな逃げ散ってしまいました。

 けれどもイザナミは、まだ恐ろしい顔でせまってきます。ついにイザナギは、黄泉平坂に、千人がかりでないと動かせないような大岩を引っ張ってきて、それで黄泉の国と地上の世界の間をふさいでしまったのです。

 こうして二人は別れ別れになり、地上の世界と黄泉の国とは、永久に行き来できない石のとびらでふさがれてしまったのです。けれどそれからというもの、亡くなる人よりも生まれる人の方が多くなり、地上の人は次第に増えるようになったのだそうです。


伊弉諾神宮(いざなぎじんぐう)

兵庫県淡路市(旧津名郡一宮町)多賀
式内社(名神大)、淡路国一宮で、旧社格は官幣大社
日本神話の国産みに登場する伊弉諾尊、伊弉冉尊を祀る。

社団法人島根県観光連盟・島根県観光振興課
引用:兵庫県立歴史博物館「ひょうご歴史ステーション」
出典: フリー百科事典『ウィキペディア(Wikipedia)』
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